Nous avons besoin de beaucoup plus de femmes dans le domaine de l'économie

Il est crucial pour les jeunes filles d'avoir des mentors féminins car la recherche montre que cela les encourage à persévérer, malgré les difficultés.

Esther Duflo et Abhijit Banerjee ont reçu le prix Nobel d'économie 2019. (Photo AP : Michael Dwyer)

La personne qui m'a convaincu de faire un doctorat en économie était Abhijit Banerjee du MIT, lorsque j'ai travaillé avec lui sur l'un des premiers essais contrôlés randomisés dans le domaine de l'économie à la fin des années 1990. Au cours de mon doctorat, j'ai eu la chance de travailler en étroite collaboration avec plusieurs chercheurs exceptionnels. Jonathan Morduch, William Easterly, Andrew Schotter et le légendaire William Baumol – chacun a laissé une impression durable sur ma vision du monde et ma philosophie de la vie. Cependant, je n'ai pas vu assez de femmes dans le corps professoral. J'étais entouré de gens extrêmement intelligents et motivés, mais surtout d'hommes. Vous pensez que vous êtes aveugle au genre, mais en réalité, on commence à intérioriser le monde très inégalitaire de la profession économique. La réalité est la plus difficile lorsque, en tant que jeune faculté d'économie, vous choisissez de devenir également mère. Il y a si peu de soutien à venir que vous devez vous battre presque à chaque étape du chemin. Je pense que c'est la raison pour laquelle la plupart des femmes économistes au sommet sont aguerries (étant donné le biais de survie !). Je crois fermement que nous avons besoin de beaucoup plus de femmes dans le domaine de l'économie - mais cela ne commencera à se produire que lorsque nous égaliserons tous les coûts (explicites et implicites) pour les hommes et les femmes dans la profession.

Il est crucial pour les jeunes filles d'avoir des mentors féminins car la recherche montre que cela les encourage à persévérer, malgré les difficultés. J'enseigne à l'Indian School of Business depuis 15 ans, et parfois dans des moments plus légers, les étudiants masculins ont remarqué que je suis trop dur avec eux, mais plus gentil avec les étudiantes lors de la participation aux cours qui fait partie intégrante du MBA. entraînement. C'est une formation précoce pour un futur rôle de leadership, et par conséquent, j'aime encourager les femmes à s'exprimer.

Il est important, tout d'abord, de se rappeler qu'il n'y a pas de solution miracle en matière de développement économique. Mais une quantité massive de preuves de l'expérimentation de trois décennies dans la microfinance a montré que les femmes peuvent être des agents de changement dans l'économie et la société en général. Il est judicieux sur le plan économique et social de cibler les femmes pour le développement du micro-entrepreneuriat. L'autonomisation économique des femmes à travers de petits instruments financiers (prêts, épargne, assurance) peut avoir un impact à long terme sur leur bien-être et celui de leurs enfants en particulier. Mes propres recherches montrent que les femmes emprunteurs sont plus autonomes dans leur comportement de recherche de santé que les autres femmes dans des conditions similaires. Il existe également des recherches qui montrent le fort effet de démonstration que les femmes qui travaillent ont sur le taux de rétention scolaire des étudiantes. Il existe donc des preuves empiriques qui aident à concevoir des interventions politiques pour lutter contre le patriarcat, tandis que nous continuons à rechercher de nouvelles voies.



Je ne considère pas les femmes comme des participantes égales à la croissance de l'Inde aujourd'hui. C'est pourquoi je pense que le capital humain des femmes est l'un de nos potentiels les plus sous-exploités. Nous sommes enfermés dans un mauvais équilibre qui est aussi malheureusement un équilibre très stable. Pour en sortir, nous aurons besoin de chocs politiques. Ceux-ci peuvent prendre la forme d'une législation (incitations fiscales, réservations pour les femmes, prestations de maternité, mandats d'administrateur obligatoires, etc.) et d'efforts politiques concertés visant à réduire le coût de la participation économique des femmes (lieux de travail plus sûrs, transports publics, rues bien police, bourses, protocoles hospitaliers ciblant les patientes, programmes de sensibilisation, etc.). Mais le problème plus vaste ne peut pas être résolu par les seuls gouvernements. Par exemple, l'un de mes articles de recherche montre qu'en dépit de la similitude des coûts entre les sexes, près de 49 % des patientes sont absentes de nos hôpitaux publics de pointe. Cela montre la négligence et la discrimination flagrantes dans la recherche de la santé au sein de notre société. Le malaise est profond et nécessitera de petites révolutions sociales dans de nombreux domaines. C'est là que je puise du réconfort dans le fait que plusieurs États (Himachal Pradesh, Kerala, Goa, Sikkim) et secteurs (banque, aviation, etc.) au sein de notre propre pays ouvrent la voie vers la parité des sexes et fournissent un suivre. On n'a pas forcément besoin de se tourner vers les Scandinaves pour s'inspirer.

L'une de mes études les plus simples, mais la plus puissante en termes d'implication, documente l'augmentation significative des électrices en Inde. L'étude montre que l'augmentation de la participation électorale des femmes n'était pas le résultat d'une politique concertée du gouvernement ou de la Commission électorale de l'Inde, mais une révolution silencieuse de l'autonomisation. Cette tendance n'a fait que s'accentuer au cours des deux dernières décennies avec une meilleure connectivité et une meilleure surveillance des élections à l'extérieur de l'État, etc. Pourtant, à un niveau plus fondamental, nous savons qu'un nombre important d'électrices manquent à l'appel — c'est en partie parce qu'elles sont pas inscrites sur les listes électorales mais en partie parce que ces femmes n'existent pas dans notre société. Ils sont absents de notre société car beaucoup meurent à la naissance, beaucoup meurent en bas âge, beaucoup meurent à l'adolescence, beaucoup meurent en couches (mortalité maternelle), beaucoup meurent faute d'accès à des soins de santé de qualité dans les tranches d'âge plus âgées, etc. les résultats électoraux ne reflètent que les préférences (volonté) de ceux qui survivent. Par conséquent, pour rendre notre démocratie plus représentative, nous devons nous assurer que de plus en plus de femmes survivent dans notre société.

Je suis enthousiasmé par le prix Nobel d'économie de cette année malgré mes doutes quant à l'approche RCT de la réduction de la pauvreté. Au-delà des préoccupations méthodologiques (validité externe, etc.), les ECR sont parfaits pour mesurer les impacts d'interventions spécifiques. Si l'objectif, cependant, sont des politiques de réduction de la pauvreté, alors les preuves de l'Inde et de la Chine réaffirment fortement le pouvoir des réformes structurelles et de la croissance économique. Dans de nombreux cas, les petits ajustements que les RCT mesurent soigneusement (par exemple, des enseignants supplémentaires, des repas, des caméras, etc., dans les écoles pour améliorer les performances globales) nous empêchent d'envisager des réformes structurelles plus fondamentales (comme la privatisation des écoles par exemple) qui sont des contrefactuels politiques importants. . Pourtant, le prix à Esther Duflo est particulièrement célébré parce que, comme l'a noté un récent blog du CGD (Center For Global Development), … se sent comme une victoire pour les femmes et pour les couples à double carrière qui luttent pour concilier travail et famille dans une profession qui dominé par des hommes plus âgés dont les épouses étaient à la maison en train de réchauffer leurs pantoufles et de taper leurs notes de cours.

Finalement, nous devons aspirer à l'égalité des chances qui est beaucoup plus importante que l'égalité des résultats. Chaque société doit lutter pour créer des chances égales pour ses citoyennes. Ce n'est qu'alors que nous pourrons comparer les résultats et savoir si les hommes et les femmes ont des préférences et des intérêts distincts ou s'il existe des différences innées dans leurs capacités. Cela est vrai pour les économies ainsi que pour les carrières de prestige des économistes.

Cet article est paru pour la première fois dans l’édition papier le 27 octobre 2019 sous le titre « Plus de femmes, c’est de la bonne économie — économistes ». Ravi est directeur de recherche à Brookings India et enseigne l'économie à l'Indian School of Business.