Prochaine étape à Dhaka : Modi et Hasina doivent capitaliser sur le nouveau départ des relations

Le Premier ministre Narendra Modi devrait s'entretenir avec Sheikh Hasina à Dhaka.

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Chanakya, le grand penseur politique indien, est connu pour avoir été le pionnier de la doctrine de politique étrangère qui considérait chaque pays voisin comme un ennemi, et l'ennemi d'un ennemi, un ami. La politique sud-asiatique n'a pas échappé à cet état d'esprit, étant donné que l'Inde, le Bangladesh, le Pakistan et même le Sri Lanka ont partagé de longs épisodes de relations bilatérales inconfortables, conduisant à peu de coopération au niveau régional.

Bien sûr, de telles dynamiques internationales ont connu un certain renversement, du moins entre le Bangladesh et l'Inde, après que des forces politiques pro-laïques dirigées par la Ligue Awami ont pris leurs fonctions au Bangladesh au début de 2009. En particulier, la doctrine Hasina, si nous pouvons l'appeler ainsi , s'est centré sur l'idée que toutes les questions en suspens entre les voisins du sous-continent peuvent être résolues par un engagement diplomatique constructif si une bonne volonté suffisante est créée concernant les intentions de chaque acteur. Au cours des six dernières années et demie, nous avons vu cette doctrine catalyser une transformation unique non seulement dans la façon dont les problèmes sont abordés par les deux pays, mais aussi dans le développement d'une foi authentique dans l'engagement de chacun à résoudre les problèmes en suspens.

Cela nécessitait néanmoins une action politique audacieuse pour contrer les insurgés et la politique anti-indiens au sein de la périphérie politique du Bangladesh – quelque chose que le Premier ministre Sheikh Hasina a abordé efficacement, du moins jusqu'à présent. Par conséquent, ce style de gouvernance diplomatique a finalement généré une réciprocité indienne.



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L'accord sur les frontières terrestres (LBA) a confirmé la politique de longue date d'Hasina en matière d'engagement diplomatique constructif. Elle a résolument mené une politique d'amélioration des relations avec l'Inde au cours de ses trois mandats au gouvernement. Le traité de frontière terrestre de 1974 est finalement entré en vigueur après quatre décennies, résolvant tous les différends frontaliers entre les deux pays, y compris les chit mahals (enclaves), les terres possédées de manière défavorable et les frontières non délimitées. L'échange de terres réglera l'anomalie territoriale des enclaves (dans certains cas, des enclaves à l'intérieur des enclaves) sur le territoire de l'autre remontant à la partition.

Outre les avantages humanitaires, la LBA établit une frontière terrestre complètement délimitée entre l'Inde et le Bangladesh. Cela ouvrira la voie à une plus grande collaboration bilatérale dans la gestion de la sécurité des frontières pour lutter contre le terrorisme transfrontalier, la contrebande et le trafic d'êtres humains, d'armes et de drogues. Les deux pays peuvent également travailler ensemble pour réduire la violence, créer des emplois et promouvoir le commerce dans les zones frontalières, transformant ainsi la cinquième frontière la plus longue du monde en une oasis d'opportunités au lieu de tensions.

Auparavant, le gouvernement de la Ligue Awami avait signé le Traité sur l'eau du Gange avec l'Inde en 1996 et avait également lancé la délimitation maritime avec l'Inde et le Myanmar en 2009, qui avait été réglée par deux jugements distincts de la Cour permanente d'arbitrage de La Haye. De plus, étant donné que les verdicts ont permis au Bangladesh d'obtenir des droits territoriaux souverains sur plus de 130 000 km2 de frontière maritime, cela a illustré comment l'engagement pragmatique et la réciprocité peuvent aider à atténuer les problèmes qui ont troublé les relations bilatérales pendant des décennies, en particulier lorsque les États sont prêts à soumettre à des règles du jeu communes, fondées sur l'équité et la coopération.

Une telle approche dans les relations étrangères permettra également à l'Inde et au Bangladesh de continuer à étendre leur collaboration et leurs accords bilatéraux sur Teesta, le commerce, la sécurité, la connectivité, les infrastructures et l'électricité dans un avenir proche. À cet égard, nous avons connu des succès significatifs dans la collaboration mutuelle pour contrer les groupes terroristes transnationaux, réduire les pertes aux frontières, améliorer le commerce et développer des projets énergétiques en coentreprise avec la LBA.

Par conséquent, alors que le Premier ministre Narendra Modi entame sa première visite d'État au Bangladesh, il y a une nouvelle vague d'optimisme quant aux relations bilatérales à la suite de la LBA. Il a donné tort aux sceptiques non seulement en réussissant là où ses prédécesseurs ont échoué, mais aussi en mobilisant un large consensus national pour ratifier le traité. Cela a définitivement réduit la perception de non-réciprocité de New Delhi malgré les ouvertures substantielles de Dhaka.

Le voyage de Modi a le potentiel de porter les relations entre l'Inde et le Bangladesh à de plus hauts sommets, mais un défi majeur auquel sont confrontées toutes les parties prenantes concernées est de gérer les attentes tout en se concentrant sur des objectifs stratégiques plus larges au-delà des priorités immédiates. Bien que tout accord sur Teesta semble au-delà de la portée du prochain voyage, cela ne devrait pas nuire à l'ambiance, car la visite elle-même représente une plate-forme pour une coopération accrue et un engagement continu. Ces dernières années, les deux pays ont été témoins d'un changement d'état d'esprit concernant les relations bilatérales qui doit être cristallisé en développant une base solide qui continue de produire des résultats visibles pour les deux parties.

Enfin, il est important de reconnaître que les deux pays partagent un lien important basé sur notre histoire, notre géographie et notre culture communes, y compris le soutien de l'Inde pendant la guerre de libération du Bangladesh en 1971. La politique d'engagement de Hasina va de pair avec la politique de quartier d'abord de Modi. Ainsi, il incombe désormais aux deux dirigeants de faire passer les relations bilatérales au niveau supérieur.

Rahman est économiste principal, Policy Research Institute. Rachid est chercheur en entreprise à l'Université Monash et directeur de l'Institut d'études sur les conflits, le droit et le développement.